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決勝戦レポート

浅井康太(三重・90期)

ナイター初のG1王者は浅井康太

 「久々すぎてGIを獲る感覚を忘れてた」
 2度目のタイトルを制覇した11年9月のオールスター以来、7年以上ぶりのGI優勝。こう振り返った浅井康太だったが、もちろん“飛び方を忘れた鳥”ではなかった。15年、昨年と2度のグランプリ(GP)王者にも輝き、今年も記念2VとGI表彰台で賞金を積み重ねて8年連続8回目のGP出場を確定させて迎えたシリーズだった。
 「ダービーと同じ6日間の戦いプラス、今回は5走だった。体力がいるレースだったけど、普段のトレーニング量が増えているんで、その結果が出たのかなと感じてる」
 ナイターで初めてのGIは、6日制のロングランシリーズ。生まれ変わった競輪祭は、特選シードがなくなりS級S班の浅井といえども一次予選からのスタートを余儀なくされた。気の抜けない戦いだったが、終わってみれば12121着のオール連対。豊富な練習量に裏付けされ、高いパフォーマンスが約束された浅井にとっては、当然の結果だったのかもしれない。
 決勝は脇本雄太の番手を弟デシの柴崎淳に任せて、浅井は3番手。究極の判断が迫られる展開だった。
 「平原(康多)さんがいいスピードで来て、自分は内を締めとかなきゃいけなかった。(柴崎)淳君が横に張りながら踏んだ感じもあったけど。そのなかで平原さんが淳君を放り込んだ感じなって、自分はヤバいなと思った」
 太田竜馬の上昇に前受けの脇本が突っ張って、流れは脇本ラインに向いた。4番手から最終2コーナーでまくった平原を番手の柴崎がけん制するが、平原に押し込まれる。浅井は一瞬の判断で平原にコースを塞がれる前に、柴崎の内を突いて直線勝負。ゴール寸前の最後のひと伸びで前をとらえて、脇本のGI3連覇を阻んだ。
 「(最終)4コーナーを回って、結構キツかった。なんとかハンドルを2、3回投げた感じだった。準決が(感触が)悪かったんですけど、セッティングを戻して(4日目の)ダイヤモンドレースくらいの感触になった。このあとは年末(のGP)に向けて、いままで通りしっかりトレーニングに励んで、競輪に向き合っていきたい。それでお客さまの期待に応えられるように。2連覇で3回目(のGP優勝)を達成できるように日々、努力します」
 GPチャンピオンジャージを身にまとっては、初めてのGI制覇。連覇がかかるGPは脇本との別線が濃厚だが、最高の形で年末の大一番を迎えられることは間違いない。
 
 赤板からの突っ張り先行に出た脇本雄太は惜しくも2着。GI3連覇こそ逃したが、完全にレースを支配した。
 「突っ張ることは半分くらい考えてました。太田がなめて押さえてきたし、もう自分の距離だと思って自信をもって行きました。自分のペースに持ち込めたし、僕の中では納得しています。今後の課題も見つかったので、グランプリに向けてしっかりやっていきます」
 
 最終3コーナーから外をまくり追い込んだ清水裕友が3着。賞金ランクで原田研太朗を逆転して、初のグランプリ出場を決めた。
 「(GP出場が決まって)本当ですか。ちょっと言葉が出ないです。太田が早めに切るかなと思ったけど、行かなくてヤバいなと思いました。頭では厳しいかなと思ったけど、あきらめずに踏もうと。良く伸びてくれましたね。ただ、準決の方がキツかった。決勝の方が伸びた感じがありました」
 
 GI初決勝の柴崎淳は、絶好の展開を生かせず4着に終わった。
 「決勝の舞台は面白いですね。経験不足が出たんですかね。(最終)2コーナー過ぎは夢を見ましたよ。余裕もあったし、このままならゴボウ抜きかなって。浅井さんに内からこられて正直、腰砕けになってしまった。でも、あきらめずに踏みました。3着までには入らないとダメですよね」
 
 平原康多は4番手から脇本に挑んだが、柴崎のブロックもあって6着に終わった。
 「まくれなかったですね。でも、ちょっと前は(脇本の先行を)まくりに行く気持ちにならなかったし、付きバテする強さを感じていました。でも、今回はそんな感じはなかったですね。少しは、(脇本との)差を詰められたかな。せっかくのナイター(で初のGI)だったし、一本棒で終わるようなつまらない競輪にはならなくてよかったです。(グランプリまでの)1カ月あるんで、もう1個差を詰められうように」
  • 優勝者の写真です
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レース経過

 スタートでけん制が入ると、内の浅井康太、外の脇本雄太で誘導員を追い、周回は脇本-柴崎淳-浅井-平原康多-諸橋愛-菅田壱道-太田竜馬-香川雄介-清水裕友の並び。
 赤板前から太田が上昇するが、前受けの脇本は1コーナーから誘導員を下ろして太田をけん制する。太田があっさりと車を下げ、隊列が一本棒になると脇本は一度ペースをスローに落とす。最後方だった清水が内から7番手に上げ、下げた太田は8番手で残り1周半の鐘が入る。脇本はホームから徐々にペースを上げるが、そこに2コーナーから平原がまくりで襲いかかる。バックで柴崎の横に並びかけると、これを柴崎がブロック。しかし、一度で止めきれず2センターでも平原とからむと、3番手の浅井が空いた内に切り込む。浅井は脇本との車間を詰めた勢いで外に持ち出すと、粘る脇本をゴール寸前で逆転。平成23年8月のオールスター以来、自身3度目となるGIを制した。逃げた脇本は2着でGI戦3連覇ならず。3コーナーからまくった清水が3着に入線した。
 

車番 選手名 府県 期別 級班 着差 上り 決まり手 H/B
1 1 浅井 康太 三重 90期 SS 10.9 追込み
2 9 脇本 雄太 福井 94期 S1 1/4W 11.1 逃残 H B
3 3 清水 裕友 山口 105期 S1 1B 10.8 追込み
4 6 柴崎  三重 91期 S1 1/4W 11.1
5 5 菅田 壱道 宮城 91期 S1 3/4W 10.9
6 2 平原 康多 埼玉 87期 SS S 11.1
7 4 太田 竜馬 徳島 109期 S1 1/2W 10.7
8 7 諸橋  新潟 79期 SS 1/2W 11
9 8 香川 雄介 香川 76期 S1 2B 10.7